Red-Hot Summer Loe: Jennifer Weineri poolaja elu

Kas sa suudad seda uskuda? ' nurises mees Piperi ees. Liin, mille nad lõpuks harjasid, oli läbi poole tosina ümberlülituse läbi hiilinud ja pikendas Philadelphia rahvusvahelise lennujaama klaasvoodriga koridori, mööda valgetega maalitud kiiktoole ja lameekraaniga tahvlit, kus oli kirjas VÄLJUMINE ja SAABUMINE. Piper naeratas talle tihedalt.



'Jõuan siia kaks tundi varem siselennule - sisemaale!' ütles mees Piperi vaikusest heidutamata. 'Ja ikkagi. Vaata seda.' Ta tõmbles lõuga joone poole, vaevu vaevates naise pilku heitma ja peaaegu kindlasti teda nägemata, mitte tegelikult, sest kui näeks, näeks ta äärel olevat naist - kui mitte närvivapustus, siis kindlasti pisarad. Piper oli oma meigikomplektiga kõvasti proovinud 15-minutilise taksosõidu kaugusel oma ridaelamust Center Citys lennujaama, kuid peitekreem sai tema silmade all olevate tumedate ringide varjamiseks teha ainult nii palju. Lainer ja ripsmetušš ei suutnud varjata punaseid niite silmavalgetes, huulepulk võis küll suhu heledamaks muuta, kuid ei suutnud väriseva vibuga alla pööramise viisi muuta. Kui tulete töölt koju ja teie mees kohtub teiega uksel, kotid korralikult külje all pakitud ja ütleb: 'Ma ei ole siin, kui te tagasi tulete', mida te selle teabega teete? Mida sa teed, kui sul on 4-aastane laps, kui sa oled ainus majas, kus on täiskohaga töö, kui sa oled viimased kaks aastat püüdnud teda mustast välja lüüa pilv, mis on teda ümbritsenud alates õpetajakoha kaotamisest, kui olete maksnud kõik arved ja üritanud kõiki õnnelikena hoida ja riietada ning toita? Mida sa teed, kui ta ütleb sulle, et õhtul enne Pariisi ärireisile lahkumist?

Selgub, et see, mida teete, on susisemine sõnadega „Mitte praegu” ja üritate tema kohvrist üle astuda, ja te peaaegu õnnestute, kuni tunnete tema kindlat haaret küünarnukist.



'Ma olen püüdnud teile öelda,' ütles Tosh ja mul oli hea kombe välja nägema. Piper arvas, et see on tõsi. 'Me peame rääkima,' ütles ta ühel vihmasel õhtul septembris ... nii et ta täitis kööki rõõmsate lobisemistega, mis olid suunatud peamiselt nende tütrele. 'Piper, ma ei ole rahul,' ütles ta uusaastaööl ... nii et ta tõi talle tassi jäätist, ulatas puldi ja libises koopast välja, et oma kontorist e-kirju saata. . Kui ta eelmisel kuul keldris magama hakkas, ütles ta oma tütrele, et see oli tingitud sellest, et ta norskas ja kui ta ütles, et ta on armunud kellessegi teisse, siis ta lihtsalt ignoreeris teda. Armunud kellessegi teise? See oli naeruväärne. Nad olid abielus. Loo lõpp.

'See on faas,' ütles ta eredalt oma parimale sõbrannale Sarahile, kes vaatas teda silmadega, mis kippusid talumatust kaastundest paistma. Pärast seda oli Piper sellest rääkimise lõpetanud. Sellest rääkimine muutis selle ainult reaalseks ja see ei saanudki olla. See oli faas, halb tuju, elavhõbe tagurpidi või midagi sellist. Tosh saaks tööd, ta koliks oma asjad keldrist välja, ta sooviks uuesti temaga magada ja kõik oleks korras.

Välja arvatud, kui see oleks tõsi, ei oleks Tosh võinud lahkuda. Ta poleks suutnud nuttu ja kohvrit taksosse pakkida ja naise juurest minema sõita. Ometi oli ta just seda teinud. Piper ei osanud muud teha, kui jälgida, kuidas ta läks.



Seda ei juhtu, Oli Piper endale öelnud. Ta oli seda oma mõtetes ikka ja jälle öelnud, üha suuremas mahus, kuni ta seda uskus. Ei juhtu. Ei saanud juhtuda. Siis oli ta sisse läinud, kogunud Nola lapsehoidja käest, teinud talle õhtusöögi ja maganud. 'Kuhu isa kadus?' tema väike tüdruk oli küsinud oma voodi hubasest sügavusest (Nola magas kahe voodikattega, puuvillase teki ja flanell linadega, mis kõik öösel mingil hetkel põrandale löödakse) ja Piper oli öelnud: 'Ärireis.'

Ta oli terve öö üleval olnud, tõmbas oma tualetitarbed kilekottidesse, sättis ülikonnad keemilise puhastuse plastikust kohvrisse, ei kontrollinud oma e-posti ega kuulanud telefoni. Ta oli raseerinud jalad ja värvinud varbaküüned. Ta oli koorinud. Ta oli oma kapi ümber korraldanud, pakkides hea tahte jaoks kokku pakitud kampsunid ja kaks paari rasedus- ja sünnituspükse. Hommikul oli ta Nola voodist välja tõstnud, näopesu ja hammaste pesemise ning tükeldatud banaaniga Cheeriose juhendanud, seejärel jalutanud ta lasteaeda. Piperi ema, kes viibiks majas ja aitaks Toshil Nola eest hoolitseda, kui Piper rändas, võttis keskpäeval Nola peale ja viis ta lõunale ja võib-olla filmi. Kell 2 kutsus Piper endale oma kabiini ja suundus lennujaama ja seejärel Pariisi. Reisilt koju jõudes ütles ta kogu aeg endale, et kõik on korras. Tosh oleks aru saanud, kui väga ta Nolast puudust tundis ja temast puudust tundis. Ema oleks muidugi nõus ööbima veel ühe öö, et anda neile võimalus õhtusöögile minna ja võib-olla isegi veeta öö mõnusas hotellis ning seal anonüümsetel, palju niite loendavatel lehtedel abikaasa teeks kõik jälle korda.

Lennujaamas liikus liin ettepoole ja tema ees olnud mees oli ikka veel vestluskaaslane. 'Kas olete siit pärit? Philly? ' ta küsis. Piper noogutas. 'Sulle meeldib see?' ta püsis ja naine noogutas uuesti. Ta arvas, et ta peaks olema meelitatud, et mees, ükskõik milline mees, arvas, et ta on pingutust väärt. Tööks riietatud, silmapliiatsi ja kõrgete kontsadega, pea peal keerdunud juuksed, pääses ta siiski seksika-raamatukoguhoidja välimusega. Peeglis kulme kitkudes nägi ta vanuse märke - silmanurgas süvenevad lehvikokortsud, veider vananemispaik ja ikkagi aeg-ajalt tekkiv sähvatus. Ta oli 40-aastane, 4-aastase, täiskohaga töö ning õnnetu ja töötu abikaasaga (kelle puudust ta ei tahtnud, ei osanud tunnustada) ning mõnikord tundis ta iga päev oma vanuses ja rohkemgi.



Näis, et Tosh ei olnud minutki vananenud. Tema pähklipruun nahk oli sile, juuksed endiselt läikivad, keha kindel, lihased elastsed ja nähtavad iga kord, kui ta liigutas. Tosh oli skulptor; ta töötas oma kätega, kehaga ja heitis kiviplokke, samal ajal kui Piper, kirjutuslaua külge kinnitatud ja riiete all üha enam kohutavalt lõtvunud, toetas neid.

'Kuhu te suundute?' küsis mees.

Mu elu on läbi, Mõtles Piper hämaralt. Kuid loomulikult ei saanud ta seda öelda. See oli selline jutt, mis viis teid selleni, mida tema perekond paratamatult prügikastiks kutsus - nagu Bubbe jälle prügikastis. Isa veedab kevadvaheaega prügikastis. Vaimuhaigus käis tema perekonnas läbi nagu sinihallitusjuustu hallitussoolad. Võib-olla seetõttu oli Toshil jalad külmaks läinud. Võib-olla sellepärast ütles ta ...

Mees vaatas teda ootusärevalt. 'Pariis,' ütles ta üllatunult, kui normaalselt ta kõlas.

'Ah.' Mehe nägu pehmenes ja tema silmad võtsid nostalgilise sära. Piper kujutas ette steriilsete beežide seinte ja müra, staatiliste PA-teadete, tuhandete rataste heli, mis liikusid üle miili plaaditud põrandat, lahustudes, nagu ta ette kujutas, ... mida? Louvre, Eiffeli torn, mõni romantiline bistroo, jalutuskäik läbi Luksemburgi aedade või mööda Seine'i, käsikäes oma kallimaga? 'Pariis kevadel.'

Piper tundis vajadust täpsustada. 'Ma töötan.'

'Oh, jah?' ta küsis. 'Mida sa teed?'

'Nõustamine'. Keegi ei teadnud, mida see tähendab. Tosh oli talle seda pakkumist korduvalt öelnud. 'Toru, keegi ei tea, mida see tähendab.' Kui ta oli selle töökoha asunud (ja tõesti, nende pakutava rahaga ei saanud ta enam kuidagi hakkamamittevõtnud), olid nad lahkunud pikaks nädalavahetuseks Bahama saartele, mida rahastas tema allkirjastamise boonus. Ta veetis ühe pärastlõuna rannas ja üritas selgitada tööd, mis tema päevi täidaks, kuid Tosh ütles muudkui: 'Nii et te lasete inimesi vallandada', kuni Piper oli sunnitud tunnistama, et see nii on. Tegelikkuses ei olnud ta kümne aasta jooksul, mille ta oli töötanud Brodeur Williamsi juures, tegelikult kunagi kedagi ise vallandanud. Ta läks sisse; ta täheldas. Ta istus koosolekutel, kuulas ja tegi märkmeid, taandus tagaplaanile ning edastas seejärel aruande juhtidele, kes olid teda palganud, kuidas ettevõte saaks oma tegevust kõige paremini sujuvamaks muuta. Ta ei jäänud kunagi tegelikule tulistamisele. Seda polnud tema lepingus.

'Vaeseke.' Lõpuks näis mees nägevat tema nägu, selle kahvatust, kurbust. Ta avas suu, et midagi muud öelda, kuid liin tõmbus uuesti ette ja jagunes kuue eraldi jooneks kuue eraldi metallidetektori ees ning tema inkvisor oli kadunud. Piper andis kontrollimiseks vormiriietuses naisele üle oma pileti ja passi.

'Siit kaudu, palun. Sel moel, ”uputasid turvamehed. Piper sattus noore ema taha, kes lükkas beebit kärus. Juhtraua küljest rippus mähkmekott, naine koperdas rahakoti ja pudeliga, mis oli poolenisti täidetud sellega, mida Piper tunnistas rinnapiimana.

'Kas ma saan teile käe anda?' Küsis Piper.

'Oh, ei, ma olen tubli,' ütles naine, kes tundus olevat lõigatud Piperist pädevamast riidest. Ta tõstis lapse sülle ja kargas turvatooli vööle koos mähkmekoti ja rahakotiga. Ta üritas lapsekäru ühe käega kokku panna, kui laps oli puusal tasakaalus, enne kui alla andis ja Piperile otsa vaatas. 'Tegelikult, kui sul pole selle vastu midagi ...'

Piper arvas, et vajab käru voltimisel abi, ja oli üllatunud, kui naine talle beebi ulatas. 'Tere, kallis,' ütles Piper, silgates imiku sooja kaalu süles ja imestades, kui kiiresti see tagasi tuli - põhja kõver tema käe krooksus, jiggle. Nola juures tundis ta kõiki pöidlaid ja vasakuid jalgu, sirvides oma voodis virna beebiraamatuid, püüdes lahti mõtestada iga hüüdu ja nutt ja vingumist. Kui ta suudaks seda uuesti teha ... kuid ta tabas selle mõtte oma aju perimeetri terasest lõualuudest. Ta tõmbas selle oma vaimse aianduskääridega, saates punga pori poole. Rohkem lapsi pole. Mitte tema jaoks.

'Järgmine!' kutsus metallidetektori teisel pool valvur. Piper andis beebi üle, tõmbas arvuti kotist välja, libises kingad jalast ja astus ukseavast läbi. Midagi piiksus. Muidugi läks. Terve öö ja terve päeva oli ta klammerdunud mõttesse, et reisimine võib teda aidata - taaskäivitamine, uus algus, natuke aega kodust eemal ja Tosh igatseks teda piisavalt, et oma meelt muuta - kuid kindlus, mis temasse sisse elab kondid ütlesid talle teisiti. Abikaasale ei antud meelt muuta. Tema sõna mees oli tema Tosh. Kui ta oli vaid 23-aastane, otsustas ta temaga abielluda ja seda ta ka tegi. Nüüd, kui ta oli otsustanud naise maha jätta, võis naine ainult oodata, et ka tema seda teeks.

'Mobiiltelefon, jewry, iPod, BlackBerry, vöö lukk,' vahtis valvur. Piperil ei olnud vööd ega muid ehteid peale ühe kullast käevõru, pulmariba ja kihlasõrmuse. Tema telefon ja iPod olid kotis koos Toshi kirjaga, mille ta oli talle ulatanud, kui kabiin tühikäigul teepervel seisis. 'Lugege seda, kui olete lennukis,' ütles ta. Ta ei olnud seda võtnud, oli ära pööranud, keeldudes oma kätt avamast, kuid ilmselt pistis ta selle kotti, kui naine ei vaadanud.

kuidas teha mees cum raske

'Proovige uuesti,' ütles valvur ja Piper, kõverdatud peaga, astus ingverilt läbi ukseava. Rohkem piiksu. Tagasi järjekorras, väga oluline ärimees tegi väga olulise ohe. Instinktiivselt tõmbas Piper käevõru ja sõrmused maha, pani need plastnõusse ja surus nõude läbi vöö. Ta astus veel kord läbi ukseava - seekord ei piiksunud - ja pistis värava äärde ärisalongi jõudes ehteid taskusse.

Admirali klubis ulatas Piper oma kaardi vormiriietusega naisele laua taga. 'Väga hea, pr DeWitt,' ütles naine. Ta vajutas nuppu. Söövitatud klaasist uksed libisesid lahti. Piper varises hallil armastuseistmel, kott kõrval, abielusõrmused taskus, abikaasa kiri, mida ta rahakotist lugeda ei tahtnud. Sularahabaarist ostis ta klaasi valget veini. Ta ei joonud lendamise ajal kunagi - see ainult halvendas jet-lag-i -, kuid kui kunagi mõni päev nõudis veini kell 4 pärastlõunal, siis täna oli see päev. Nii kindlustatuna tõmbas ta oma telefoni rahakotist välja ja valis ema numbri.

Debora haaras esimese helinaga. 'Piper?' ta küsis. 'Kus Tosh on?'

Piperi süda kortsus. 'Ta pole veel kodus?'

'Kas ta õpetab?' Küsis Debora. (Piper polnud kunagi jõudnud teada anda, et Tosh ei ole enam Philadelphia kunstikolledži töötaja.) Ta kuulis, kuidas ema tegi pausi ja pani siis edasi. 'Nola küsib teda.'

Piper arvas, et pole võimalik end halvemini tunda. Tütre nime kuuldes avastas ta, et eksis. Tundus, nagu oleks ta tükk Wonderi leiba ja maailm - ei, mitte maailm, vaid Tosh - oli muutunud hiiglaslikuks taignarulliks, mis oli tema ümber edasi-tagasi liikunud, kuni ta polnud midagi, nähtamatut, kadunud. Ta tõstis nüüd tühja veiniklaasi ja hoidis seda silma peal, kui ema murest tulvil hääl ütles: 'Piper, mis viga on?'

Ta jättis mu maha, Mõtles Piper.Ta lahkus meie juurest.Sõnad kerkisid kurgus, paistes nagu õhupallid, lämmatades õhuvarustust, kuni ta ei saanud rääkida, ei saanud hingata. 'Piper?' ütles ema. Ta surus huuled kinni. Kui ta räägiks, kui ta laseks neil sõnadel vabaks minna, siis oleks see tõsi ... aga siin, lennujaama poolmaailmas, Vahemaa, kohas, kus kõik olid kuskil mujal, võib-olla suudaks ta seda saladuses hoida. Kaheksa tundi lennukis, kaks nädalat Pariisis ja siis ...

'Piper?' Ema hääl, mis enam ei muretse, oli omandanud tuttava näriva ääre.

Sõnad purskasid ta suust välja nagu paisust üleujutav selge vesi. 'Tal on seminar!'

Deborah tõmbas hinge - kahtlaselt kõlava hingeõhu -, kuid enne, kui ta suutis veel ühe sõna öelda või uut küsimust esitada, ütles Piper: 'See on New Yorgis. Uues koolis. Tõenäoliselt jääb ta Brooklyni Jeffi ja Rebecca juurde, selle asemel, et iga päev oma tükkidega edasi-tagasi minna ... sul on tema kamber, eks? ' ta pirtsutas. 'Sa võid talle alati helistada. Olen kindel, et ta tuleb reede õhtuks tagasi, võib-olla laupäeva hommikul ... '

Ta võis paljajalu kujutada oma ema, õlgvärviliste juuste lühikest mütsi, lahtiseid värvituid puuvillaseid pealseid ja elastse vöökohaga pükse, kuigi Piper oli teda hoiatanud, et mõnikord on põrandal pisikesed killud ja metallijäägid. Deborah oli otsustavalt vallaline olnud 30 aastat, alates sellest, kui ta avastas, et Piperi isa oli oma sekretäri juures käinud. Ta oli kuhjanud tema asjad kohvritesse, sättinud kohvrid äärekivile ja teatanud, et ta on oodatud perekonnaga uuesti liituma, kui ta on klassivälisest tegevusest loobunud. Sekretärist loobumise asemel oli isa temaga abiellunud ja nad kaks olid Oregonis elama asunud ning neil olid kaksikud ... ja kuidas oleks kõik võinud õnnestuda, kui Deborah oleks talle saapa andmise asemel üritanud veenda kas ta jääb? Piper polnud kunagi küsinud, kuid ta teadis kindlalt, et tema emal oleks Piperi olukorra suhtes vähe kannatust olnud.

'Helistage Carleenile,' ütles Piper. 'Ma tahtsin seda teha enne lahkumist. Vaadake, kas ta saab välja tulla. '

Ema toon kasvas marginaalselt soojemaks. 'Kus on tema number?'

'Külmkapil.' Piper ootas, telefon oli kinnitatud ühe jäise käega, kuni Deborah teatas, et on selle numbri leidnud ja helistab Carleenile ning helistab siis Piperile tagasi. Piper pani toru ära, lülitas telefoni välja ja pistis selle kirja kõrvale kotti. 'Ma ei ole siin, kui sa tagasi tuled.' Sõnad kõlasid tema peas. Ta sulges silmad.

Piper Garroway kohtus mehega, kellest sai tema mees just nii, nagu eneseabiraamatutes öeldi. Ta kohtus temaga siis, kui ta ei otsinud meest ega tegelikult üldse midagi.

Ta oli 22-aastane. Ta oli just ülikooli lõpetanud. Kapriisilt võttis ta üle oma sõbra Sarahi suvise osa Jersey Shore'i majas pärast seda, kui Sarah sattus ootamatult programmi Teach for America juurde ning pidi asjad pakkima ja Louisiana järelmaitsesse minema. Sarah oli maksnud kaheteistkümne saja dollari eest privileegi eest olla kolmetoalises majas üks kaheksast inimesest, kuid ta andis Piperile puhkuse, aktsepteerides kaheksasada taala, pluss telk, mille Piper oli ostnud väljasõppimise algusaastaks ja polnud t kasutatud alates sellest ajast.

Maja oli pettumus isegi soodsa keldrihinnaga: lagunenud rantšo koos vinüülist voodriga, sellel olid õhukesed seinad, liivane räbal seinast seina vaipkattega dušš, mis tekitas roostevärvilist õõvastavat tilka, mida harva see oli mööda leiget ja üks tualettruum, mis uputas vähemalt korra külastuse ajal. Veelgi hullem - Piper saabus, et teada saada, et tema kaheksasada taala ei jõudnud teda isegi ühte magamistuppa. Kaheksasada taala, sai ta teada, sai talle koha elutoa väljatõmmataval diivanil, kõrval võõras mees, kummalise nimega Tosh.

'Ära muretse,' ütles üks tema majakaaslastest tüdruk, nimega Lisa, keda ta oma eluhoonest ähmaselt mäletas. 'Vaevalt ta kunagi siin on.'

kuidas saada 2 nädala jooksul kõhnad käed

'Kuhu ta läheb?' Küsis Piper.

Lisa kergitas kulme ja muigas teadlikult. 'Ta saab sõpru lihtsalt.'

Piper kohtus temaga samal õhtul rannas. Seal oli jaanituli, kohustuslik õlletünn, ja kuigi tavaliselt pärast päikese käes veedetud päeva ja vett ei oleks miski teda õnnelikumaks teinud kui duši all käimine, tomatite ja suhkrumaisi õhtusöök ning raamatuga kokku keerutamine, ta otsustas, et ainus viis nädalavahetustel läbi saada on veeta võimalikult palju aegaväljamaja. Ta ootas duši järjekorras, loputas juukseid ja pesi soola ja liiva kehalt nii kiiresti kui võimalik, tõmbas seejärel lahti puuvillaseeliku ja paagi, keerutas oma märjad juuksed kukliks ja kandis tema plätud, tema koopiaUhkus ja eelarvamusja purk Off! alla randa. Ta istus luidetil, jalad allpool, imetledes tütarlapsi, kes bikiinidega bikiinides ringi tatsasid, ja mõtles, kas jaanitulest on piisavalt palju valgust, et seda lugeda, kui kõige uhkem mees, keda ta kunagi näinud on, tema kõrvale maha kukkus. .

'Ma kuulen, et me magame koos,' ütles ta.

Piper vahtis teda, tundes, kuidas suust kadus igasugune niiskus koos kõigi sõnadega, mida ta kunagi tundis. Tema nahk oli sile ja pruun nagu poleeritud sandlipuu; tema mustad ja läikivad juuksed olid kuklasse koondatud lühikeseks hobusesabaks. Mandlikujulised silmad särasid, kõverdades teda ahvatlevalt ülespoole. Tema põlvede ümber keeratud käed olid tugevad, sõrmed pikad, küüned lühikesed ja kaardus, korralikult klammerdunud. Kui Piper üritas mitte vahtida, sirutas ta ühe sooja, ruudukujulise käe. Mõne hetke pärast, meenutades seda, mida oodati, võttis ta selle, libistas peopesa vastu tema sooja, tundes esimest korda neid tugevaid sõrmi vastu nahka.

'Tere, tubane,' ütles Tosh DeWitt, kelle isa oli afroameeriklane ja ema jaapanlane, kes õppis NYU-s kaunite kunstide alal ja võttis kaks nädalat hiljem Piperi süütuse vanale lohutajale, kellele nad levitasid sooja liiva tipus, tähtede all. Ta loovutas selle rõõmsalt, esimest korda elus armunud, olles joobes kõigest, mis puudutas poiss-sõpra - tema rindkere, kummardudes kindlalt oma kätesse, kui ta libises need tema särgi alla, nii nagu juuksed olid nii läikivad, et tundusid alati märjad , tema hiilgavalt valged hambad vastu täis huuli. Tosh polnud lihtsalt nägus, ta polnud isegi lihtsalt uhke ega ükski sõna, mis tavaliselt meestele kehtis. Tosh oli ilus, ilus nii kehalt, näolt kui ka vaimult, kõige ilusam mees, keda ta kunagi näinud või ette kujutas, ja kuidagi läbi ime armastas ta ka teda, armastas kõhnaid, frekkeid, vaatamata kergelt hammastega- traksid Piper Garroway, kes teadis isegi 22-aastaselt, et temas pole midagi eksootilist ega ahvatlevat, välja arvatud tema eesnimi.

'Proua?' Sinises ülikonnas naine patsutas oma õlga. Piper istus puuvillase suuga, udusilmaga, pilgutas silma.

'Mul on nii kahju,' ütles naine, 'kuid teie lend on tühistatud.'

'Mida?'

'Islandil toimus vulkaanipurse.' Piper jõllitas. Kas see oli nali? Kas Islandil oli isegi vulkaane?

'Vulkaani tuhk on levinud kogu Euroopas. Pariisis ei maandu praegu ükski lennuk. '

'Homme?' küsis Piper. Ta süda vajus. Ta peaks koju minema, oma tühja voodisse; ta peaks Toshi puudumisega silmitsi seisma, et öelda emale ja Nolale tõde.

Naine kehitas õlgu. 'Me lihtsalt ei tea veel. Muidugi hoiame teid kursis. ' Ta ulatas talle paberi koos tasuta numbri ja e-posti aadressiga. Piper seisis, tõstis kotti, imestades oma pagasi üle, kontrolliti juba Pariisi. Tema kõrval oleval toolil tõusis hallis ülikonnas mees püsti.

'Sina ka?' ta küsis.

kuidas kiita tugevat naist

Ta noogutas, valides rahakoti ja arvutikoti, mõeldes juba sellele, kas kodus on kohvi ja kuidas ta saaks oma kohvri tagasi, kui mees ütles: 'Neljal aastaajal on toad'.

Naine vaatas teda. 'Kui teil on vaja öömaja täna õhtul,' lisas ta. Ta oli hea välimusega kutt, paksude pruunide juuste hõbetatud mopp, kõrge ja lai, kandes ülikonda ja nööriga nööpnõelaga otsekui kostüümi, nagu poiss, kes oli isa jaoks valmis Halloweeniks. - kontoririided. Ta osutas Piperi rahakotile. 'Kas teil on American Expressi kaart?'

Ta noogutas. Ta teadis, et see mees ei kiusa teda kunagi inimeste elatise eest vallandamise pärast. See mees mõistaks tema töö nõudmisi, viisi, kuidas ta pidi sukelduma erinevates kultuurides asuvatesse korporatsioonidesse üle kogu maailma. Erinevalt abikaasast oleks see mees muljet avaldanud.

'Helistage concierge'ile,' soovitas tüüp. 'Öelge neile, et olete ummikus Philadelphias ...' Ta nägi, kuidas ta oma linna nime öeldes suhu tõmbas, mis pani teda naeratama - inimestel oli Philadelphia suhtes selline eelarvamus. 'Ja teil on vaja tuba ööseks.'

Ta otsis oma telefoni järele, sõrmed harjavad, veel kord Toshi ümbriku kallal, kui mees uuesti rääkis. 'Kuule, kuidas me taksot jagame? Neile saab sealt helistada. Ma tahan minna. ' Ta põrkas kergelt jalgadele, püüdes selgelt liikuda. Piper mõtles, kas ta on sportlane, jooksja või võib-olla ragbimängija. Ta kujutas teda ette riietuses ja valgetest puuvillastest lühikestest pükstest, mis jätsid ta tugevad jalad paljaks, põllult üles-alla kihutades meeskonnakaaslastele helistades. Tosh ujus, üksildane, vaikne tegevus, mis sobis talle suurepäraselt. Ta oli läbi vee lõiganud nagu üks oma liikuvatest installatsioonidest, graatsiline ja täiesti üksi. Aga see tüüp ....

Ta sirutas käe ahvatleva naeratusega. Sõrmust pole. 'Mark Bancroft.'

Tegelikult elan siin, ütles ta oma peas.Ja ma pean koju jõudma.Kuid siis sai ta aru, et tegelikult ei pea ta koju minema. Tema emaga oleks kõik korras. Nola oleks hea. Tegelikult võib olla häirivam, kui Piper ilmub, et siis uuesti lahkuda. Ja Tosh ....

Laskmata mõttel jätkuda, võttis ta Marki käest kinni. 'Piper Garroway,' ütles ta, kuigi ta polnud Piper Garroway olnud 16 aastat ... ja siis, kui sülearvuti kott vilkalt käis, järgis ta meest sohvabaari lükanduste kaudu, eskalaatorilt alla ja jahedasse kevadöö. 'Vulkaan,' ütles ta pead vangutades. 'Vulkaan,' kordas naine ja üllatas ennast naerdes.

müstiline tan Trooja sõna

Ta arvas teadvat, kuidas Mark Bancroft võib ette kujutada, kuidas nende õhtu edasi läheb. Ta oli näinud piisavalt filme ja telesaateid ärireisijatest ja probleemidest, millega nad teel kokku puutusid ... ja kuigi ta poleks seda kunagi tunnistanud, vaatas ühe oma pika aja jooksul hotellitoas üksi juhuslikku pornograafilist filmi. ärireisid. Kabiinis toimus tundmaõppimise vestlus, pilgud registreerumisjärjekorras ja siis, kui nad olid oma vastavates tubades käinud, kohtusid nad hotelli baaris jooki nautima. Joogid muutuksid õhtusöögiks ... või võib-olla lihtsalt üleskutse tulla ülakorrusele, et ta saaks talle öelda, näiteks, oma sülearvutis. Siis haaras ta võõras toas poolpimeduses tema õlgadest, jälgides kergelt ühe sõrme otsaga huuli, enne kui nõjatus ja suudles teda.

Korraks lasi ta end ette kujutada, et seal toas oli Tosh ... Tosh ja mitte võõras; Tosh kohtus temaga Four Seasonsil õhtul, kui ta Pariisist tagasi tuli. 'Vabandust,' ütleks ta, kergendades naist tagasi voodile. 'Ma armastan sind,' ütles ta talle, andekad sõrmed töötasid tema riiete konksude ja nööpide juures. 'Ma tahan, et oleksime jälle perekond.' Siis, ilma et see oleks kavatsenud, leidis ta end mõtlemast ööle Toshiga - ööleilmaTosh, tõesti - kolm nädalat varem. Kella 10 ajal, kui Nola oli teinud kolm vajalikku käiku allkorrusel, et paluda vett juua ja veel üks suudlus ning saatja potile, oli Piper pannud selga oma ilusaima (ja ainsa) hooletu, lühikese, valge ja puhta, pitspaneelidest valmistatud pihikuga. Magamistoas, kus ta üksi magas, süütas ta küünla, summutas tuled, tupsutas kõrva taha parfüümi ja kutsus keldrisse, öeldes Toshile, et tualett on ummistunud (kohutav ettekääne, kuid parim, mida ta suutis sel ajal mõelda). Ta tuli kaks trepiastet üles kiskuma, silmad langenud, nägu pingelisteks joonteks, kandes kolbi. Ta ootas ukse taga. Ta lükkas temast mööda, vannituppa, kus oli kaks korda tualetti loputanud ja ütles: 'Mulle tundub see hästi.'

'Tosh,' kutsus naine lootusetult, abitult tema lahkuva selja poole. Ta polnud isegi ümber pööranud.

'Visake Clorox kaussi, kui see on veel aeglane,' ütles ta ja sulges magamistoa ukse enda järel.

Ta ei tahtnud teda. Sel ajal ei olnud ta nõus seda tunnistama. Ta oli endale öelnud, et ta on hõivatud, et ta on pettunud töö kaotamises, et võib olla isegi depressioonis. Ta oli seljast võtnud rumala, kohmaka valge öösärgi, tõmbanud selga dressipüksid ja T-särgi ning veetnud järgmise tunni veebis, uurides terapeute, kes olid spetsialiseerunud kunstnike ja muude loometüüpide ravile, printisid nimekirja välja ja jätsid selle hommikusöögile järgmisel hommikul, kui tõde oli, polnud Tosh masenduses ... või kui ta oli, oli see tema probleem. Ta ei vajanud terapeudi ... või vähemalt ei vajanud ta Piperit, et teda leida. Tosh ei armastanud teda enam. Ta oli öelnud talle sõnadega, ta oli talle öelnud tegudega, ta oli talle öelnud, kui kolis kõik oma raamatud ja riided keldrisse, kui ta keeldus teda perepuhkust planeerimast, kui ta lasi tal pühapäeva pärastlõunal Nola loomaaeda ja lastemuuseumi viia, näiliselt selleks, et ta saaks töötada, kuid nüüd oli see sama ilmne kui laks näkku, sama selge kui Pariisi taevast tumedaks muutuv tuhapilv. .Tosh ei armasta mind enam, mõtles ta ... ja siis tuli selle mõtte kannul teine, must pilv, mis varjas tema siseringit: ... ja võib-olla ta ei teinudki seda kunagi. Ja võib-olla keegi seda kunagi ei tee.

'Nii,' ütles mees, kes istus tema kõrval viirukilõhnalise kabiini tagaistmel. Mis ta nimi oli? Mike? Matt? Ei, see oli Mark. Mark Bancroft. 'Kuhu te enne seda kõike suundusite?'

Vastamise asemel mõtles ta öelda:Kas sa suudleksid mind? Et ma tean, et keegi teine ​​kunagi tahab?Siis meenus talle see tüütu seksistlik stereotüüp: naised räägivad. Mehed teevad. Nii et kui meeletu impulss tabas, järgis Piper seda ja lõi üle istme just siis, kui takso järsult pöördus, peaaegu et ta sülle kallas. Mark tegi suu lahti - võib-olla selleks, et küsida, kas temaga on kõik korras - ja ta kohtus tema huultega.

Algul jäigi ta keha kangeks ja naine terendas ennast alandavaks hetkeks, kui ta ta eemale tõukas. Siis andis tema keha järele, huuled pehmenesid. Tema pika sõrmega, sõrmusteta vasak käsi sirutas käe üles, et ta rinda tassi tõsta, parem käsi surus aga kuklasse ja kutsus teda enda poole, kui nad suudlesid.

Nii erinev, imestas ta. Sellel mehel, sellel Markil, oli teistsugune keha (pikem ja saledam kui Toshi kompaktsel, lihaselisel raamil), õhemad huuled, maitse meenutas talvist rohelist LifeSaverit. Naine surus ta vastu ja kuulas meeletud heameelega, kui ta nurises: 'Oh, jumal,' enne kui ta uuesti tema poole sirutas.Mind ei huvita, mõtles ta ... ja ta ei mõelnud Toshile, Nola'le, oma emale, tütre õhtusöögiks õunaviilude lõikamisele ja pasta keetmisele, mõtlemata muule kui sellele, et ta olivahel. Tundus, nagu oleks ta liftis, seisnud korruste vahel või lennukis, kinni lennurajal. Ta ei olnud kusagil ja ta võis võtta enda arvates väärilise, nagu oleks see ülehinnatud pähklipakk minibaarist, mille eest keegi teine ​​maksaks.Vahet pole, mõtles naine ja surus end tema vastu.

Nad suudlesid, kui kabiin kiirustas mööda I-95, ja juht jätkas rõõmsameelset vestlust Piperile prantslaslikuks pidanud peakomplekti. Mingil hetkel haaras Mark naise rinnahoidja lahti ja libistas oma käsi pluusi selga ülespoole, silitades teda selga. Kabiini määrdunud akendest mööda hägune Philadelphia tundus teistsugune linn kui tema asustatud linn, kus ta oli lükanud Nola oma kärus oma lastearsti juurde ja oma mängurühma juurde, kus tal oli pank, hambaarst, günekoloog ja tavaline Pilates. klass, kus ta oli kunagi päikselistel pühapäevadel mehe käest kinni hoides jalutamas käinud. Selles mittekohas, selles vahelises kohas, sõrmused taskus ja Toshi kiri avamata, rahakotis, võiks ta olla keegi teine ​​või mitte keegi.

Marki keel libises talle suhu. Naine haaras tema õlgadest, sõrmed haarasid tema särgi all olevatest lihastest, kui kabiin järsult pöördus, ja siis peatus. 'Tere, noored lovahid!' helistas juht. Vormiriietuses uksehoidja ütles: 'Tere tulemast neljale aastaajale' ja lükkas kabiini ukse lahti.

Piper käis rinnahoidja käes. Mark korjas nende kotid kaabilt ja juhatas vabade kätega selja väikese selja taga läbi raskete klaasuste, mida hoidsid lahti rohkem vormiriietuses noormehed nagu sõdurid mõnes väikeses ja moodsas armees. 'Oota siin,' ütles Mark, sättides ta marmorist fuajees toolile. Ta nägu oli punetav, hääl kähe teismelisena.ma tegin seda, mõtles Piper ja naeratas selle asemel, et süütundest haige oleks, nagu ta oleks pidanud olema. Ta istus pooleldi varjatud kõrguva lilleseade taga, raskepea liiliad vajusid peaaegu eebenipuu marmorist lauaplaadini, kui too läks laua juurde ja seadis korda. Hoides võtmekaarti, vahtides teda naeruväärselt, tähelepanelikult, näoga, mis ütles:Oh, need asjad, mis ma teile tegema hakkan, see mees, see võõras, sirutas käe. Piper võttis selle.

KAS olete konksu otsas? Piperi lugu võtab vapustavalt uue pöörde filmi „Pool elu” II osas, mis ilmub meie augustinumbris. Seniks saate sõpru saataredbookmag.com/redhotreadselle osamakse lugemiseks.